Dieciséis nuevas leyes estatales están ya en vigor en el nuevo año en Carolina del Norte.

A partir del primero de enero, se requieren clases de informática y principios fundacionales de los Estados Unidos de América y el estado de Carolina del Norte para graduarse de la escuela secundaria. Los requisitos se aplicarán a partir del próximo año escolar.

House Bill 8 de la Cámara de Representantes, Varios Cambios Estatutarios, también contiene una ley que exige que los sitios web pornográficos tengan verificación de edad. H.B. 8 fue promulgada por el gobernador Roy Cooper en octubre. Ocho demócratas de la Cámara votaron originalmente en contra del proyecto de ley.

“Un teléfono celular en la mano de un niño puede ser un portal hacia el contenido sexualmente gráfico y violento imaginable”, dijo la senadora Amy Galey, republicana por Alamance, al abogar por el software de verificación de edad. “Necesitamos salvaguardias para proteger a los niños del acceso a material inapropiado y dañino en línea. Exigir la verificación de edad para los sitios de pornografía es una forma simple pero efectiva de evitar que los menores accedan a dicho contenido. Esta es una buena disposición y los datos de otros estados muestran que funcionará”.

CAMBIOS EN LA LEY ELECTORAL

Secciones de S.B. 747, “Cambios en la ley electoral” , también entró en vigor el primero de enero e incluye una ley que establece que el día de las elecciones sea la fecha límite para los votos en ausencia y codifica requisitos para que los delincuentes condenados cumplan toda su sentencia, incluida la libertad condicional y la restitución, antes de que se restablezca el derecho al voto. También a partir del primero de enero, las juntas electorales de Carolina del Norte ya no pueden aceptar dinero privado para ayudar a administrar las elecciones. Esa disposición fue provocada por el uso desigual de siete millones de dólares en donaciones de “Zuck Bucks” del Centro para la Tecnología y la Vida Cívica (CTCL) de Mark Zuckerberg en 2020. Durante esas elecciones, el dinero privado se destinó principalmente a distritos electorales de tendencia demócrata en Carolina del Norte para financiar esfuerzos para conseguir el voto.

Cooper vetó el proyecto de ley y llamó la atención nacional después de acusar a los legisladores de “racismo” . después de su paso. Los legisladores anularon el veto.

“Si eres negro o moreno, los republicanos realmente no quieren que votes”, dijo Cooper en una declaración en video en agosto.

S.B. 747 no contiene disposiciones relativas a la raza. El presidente Tim Moore, republicano por Cleveland, respondió diciendo que Cooper estaba “caracterizando erróneamente un proyecto de ley que simplemente fortalece la integridad electoral en Carolina del Norte”.

Un proyecto de ley relacionado que debía convertirse en ley el 1 de enero está en suspenso. Ninguna ventaja partidista en las elecciones (S.B. 749) reestructuraría la Junta Electoral del Estado de Carolina del Norte (NCSBE) dividiendo los nombramientos entre los líderes de los partidos mayoritarios y minoritarios en la legislatura estatal. Fue vetado por el gobernador y ese veto fue anulado por la legislatura. Actualmente, los nombramientos de la NCSBE los realiza el gobernador basándose en las recomendaciones de los dos partidos estatales más importantes, y el gobernador también designa un puesto de desempate. A diferencia de la ley actual, los votantes no afiliados podrían formar parte de la junta bajo la S.B. 749.

El gobernador Cooper calificó el proyecto de ley como una “toma de poder inconstitucional” y dijo: “Lo último que nuestra democracia necesita es que nuestras elecciones sean dirigidas por personas que quieran manipularlas para obtener beneficios partidistas”.

En noviembre, un panel de tres jueces acordó por unanimidad bloquear la nueva ley estatal que reemplazaría la actual junta electoral estatal de mayoría demócrata por el nuevo organismo bipartidista. Los jueces llegaron a esa decisión después de aproximadamente 90 minutos de argumentos en el Tribunal Superior del Condado de Wake.

Estaba previsto que la nueva junta electoral entrara en vigor el 1 de enero. Con la decisión de los jueces de emitir una orden judicial preliminar, la junta electoral actual permanecerá en su lugar durante todo el proceso legal en el caso titulado Cooper v. Berger.

JEFE DE BOMBEROS, GOBIERNO LOCAL Y REFORMA REGULATORIA

Según el presupuesto estatal aprobado en septiembre y parte de la  S.B. 363, y posteriormente, S.B. 409, a partir del primero de enero,  se creará una Oficina independiente del Jefe de Bomberos del Estado y se ubicará dentro del Departamento de Seguros. El comisionado de seguros nombraría al jefe de bomberos, quien tendría que ser confirmado por la legislatura.

El comisionado de seguros del estado se ha desempeñado como jefe de bomberos del estado desde la década de 1940. El actual comisionado Mike Causey, republicano, se opuso al cambio.

El comisionado de seguros del estado se ha desempeñado como jefe de bomberos del estado desde la década de 1940. El actual comisionado Mike Causey, republicano, se opuso al cambio.

Otro proyecto de ley que entrará en vigor el primero de enero aumenta las sanciones a los condados y municipios que no presenten oportunamente un informe de auditoría anual. El Proyecto de Ley del Senado 299, Reembolsar los costos de auditorías tardías con ingresos del impuesto sobre las ventas, fue vetado en junio por Cooper, pero anulado por la Asamblea General poco más de una semana después. El tesorero estatal republicano, Dale Folwell, y la ex auditora estatal demócrata, Beth Wood, emitieron un comunicado sobre la aprobación del proyecto de ley.

“Esperamos que esta ley nunca se utilice, pero lamentablemente hay algunos casos en los que es posible que sea necesario implementarla. Siempre ha sido importante garantizar que las cuentas bancarias de los gobiernos locales estén equilibradas y que el dinero de los contribuyentes esté debidamente contabilizado. Con millones de dólares federales fluyendo a través de nuestros gobiernos locales, esa obligación es más importante que nunca”.

A pesar de su apoyo, Cooper se opuso al proyecto de ley diciendo que la Asamblea General debería “reconsiderar esta legislación y brindar más ayuda a estas comunidades para asegurarse de que lo hagan bien en lugar de imponer castigos financieros que podrían empeorar las cosas”.

La Ley de Reforma Regulatoria de 2023 también entró en vigor el 1 de enero, a pesar del veto de Cooper, quien la calificó como “…una mezcolanza de malas disposiciones que resultará en agua más sucia, permisos discriminatorios y amenazas al medio ambiente de Carolina del Norte”.

La Asamblea General anuló su veto al proyecto de ley.
Otras leyes que están vigentes incluyen la S.B. 157, Modificación de licencia provisional limitada, H.B. 190, Revisiones del Departamento de Salud y Servicios Humanos – AB, H.B. 627, Implementación de reglas de aguas residuales en el sitio, H.B. 181, Cambios en la división de propiedad no reclamada, H.B. 203, Correcciones Técnicas del Tesorero del Departamento de Estado, H.B. 201, Ley de Cambios Administrativos de Jubilación de 2023 – AB, S.B 615, Ley de Adopción/Cambios de Notario/Derechos de Tutela, H.B. 125, Ley de la Fuerza Laboral de Servicios Humanos y de Salud de Carolina del Norte, S.B. 477, Enmienda a la Ley de Sociedades Comerciales/Divulgaciones de Oportunidades de Negocios, y S.B. 415, Ley de Ética para Detener el Fraude en Adicciones de 2023.