El gobernador Roy Cooper nombró a Jessica Holmes, ex presidenta de la Junta de Comisionados del Condado de Wake, como auditora estatal interina de Carolina del Norte. Holmes cumplirá el resto del mandato de la auditora estatal saliente Beth Wood, que finaliza el 31 de diciembre de 2024.

Wood anunció a principios de este mes que dimitirá el 15 de diciembre.

“Carolina del Norte tiene la suerte de contar con una servidora pública dedicada y entusiasta, Jessica Holmes, dispuesta a asumir el importante papel de Auditora del Estado, y estoy seguro de que dirigirá el departamento con determinación y trabajo duro”, dijo Cooper, un demócrata en un comunicado de prensa. “Su eficaz servicio como presidenta de los comisionados del condado de Wake le ha demostrado que cada dólar cuenta cuando se trata de servir al público en educación, seguridad pública, atención médica y todas las demás áreas que apoyan a la gente de nuestro estado”.

Holmes, originario del condado de Pender, es un abogado que actualmente trabaja como comisionado industrial adjunto. Anteriormente fue elegida para dos mandatos como comisionada del condado de Wake y dos veces elegida presidenta de la comisión. También fue la candidata demócrata a Comisionada de Trabajo en 2020.

“Aportaré mi experiencia jurídica a la oficina haciendo preguntas difíciles y garantizando que las agencias gasten el dinero estatal de manera legal, efectiva y eficiente”, dijo Holmes. “Espero asumir este importante papel durante el próximo año. Presentaré mi candidatura para este puesto la próxima semana”.

Cooper también agradeció a Wood por sus años de servicio al estado y a su gente.

Wood anunció su renuncia el 9 de noviembre. El anuncio se produjo después de que un gran jurado del condado de Wake la acusara el 7 de noviembre por supuestamente utilizar un vehículo estatal para fines privados. La semana anterior, anunció que no buscaría la reelección en 2024, pero que cumpliría el resto de su mandato.

La Oficina Estatal de Investigaciones (SBI) llevó a cabo una investigación de ocho meses sobre el uso de vehículos estatales por parte de Wood antes y después del accidente del 8 de diciembre cuando chocó contra un automóvil estacionado propiedad de Chris Valverde de Pinehurst, cerca de la intersección de Salisbury y Hargett. Calles en el centro de Raleigh.

SBI descubrió que Wood supuestamente viajaba de ida y vuelta a citas regulares con el cabello y el dentista fuera de la ciudad y a centros comerciales y spas donde “no realizaba negocios en su capacidad oficial” entre enero de 2021 y diciembre de 2022.

Wood enfrenta un cargo de delito menor Clase 2 por el uso privado de un vehículo de propiedad pública.

La fecha de la audiencia está programada para el 4 de diciembre.

Wood, una demócrata conocida como el “perro guardián” del estado por las auditorías de mala conducta financiera de su departamento, fue el centro de atención por el incidente de diciembre de 2022.

Beth Wood, auditora de Carolina del Norte, audiencia del Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes, 1 de noviembre de 2023. Fuente: transmisión en vivo de ncleg.gov.

Se enfrentó a mucha controversia después de abandonar la escena del accidente y fue acusada el 12 de diciembre de un delito menor por atropello y fuga, abandono de la escena, daños a la propiedad y una infracción por movimiento inseguro.

Wood estaba en una fiesta de Navidad esa noche. El video obtenido por WRAL muestra a Wood siendo conducida a la oficina legal de Rufus Edmisten, exsecretario de estado de Carolina del Norte y abogado de Watergate, mientras su automóvil permanece en la intersección encima del automóvil de Valverde.

El exsenador estatal Jeff Tarte, Cornelius, condado de Mecklenburg, anunció el miércoles que se postula para la nominación republicana para auditor estatal en 2024.

Además de Tarte, una lista de candidatos republicanos han anunciado su intención de postularse para el cargo de auditor, incluido el ex presidente de la junta del UNC, David Boliek; Contador público certificado Jack Clark; el empresario Charles Dingee; A.J. Daoud; el ex concejal de la ciudad de Greensboro, Jim Kee, y el comisionado del condado de Guilford, James Upchurch.

Si Holmes decide postularse para el cargo, tendrá competencia.

El ex auditor estatal adjunto Luis Toledo es el único candidato que se postula para la nominación demócrata.

Se postuló contra Wood en las primarias demócratas de 2020 para auditor estatal y perdió. También perdió ante el exsenador estatal Wiley Nickel en las primarias demócratas de 2018 para el Senado estatal.