El estado lucha contra las demandas relacionadas con accidentes de autobuses escolares durante las entregas de comidas por COVID-19

School buses
  • Los abogados estatales piden a la Corte de Apelaciones de Carolina del Norte que deseche dos demandas que involucran autobuses escolares públicos que causaron daños a la propiedad. Ambos autobuses estaban entregando comidas a estudiantes de aprendizaje remoto durante la pandemia de COVID-19.
  • La Comisión Industrial de Carolina del Norte rechazó los argumentos de los sistemas escolares locales de que son inmunes a la responsabilidad legal en los dos casos.

Los abogados estatales están luchando contra dos demandas diferentes que involucran a conductores de autobuses escolares que causaron daños a la propiedad mientras entregaban comidas a estudiantes de escuelas públicas durante la pandemia de COVID-19.

Las presentaciones judiciales del miércoles pidieron a la Corte de Apelaciones de Carolina del Norte que rechazara ambas demandas.

En un caso, el estado admite que un autobús escolar del condado de Alexander golpeó una pavimentadora de asfalto en marzo de 2020, causando daños por más de $16,000. En el segundo caso, el estado admite que un autobús escolar de Charlotte-Mecklenburg “totalizó” un automóvil estacionado vacío en octubre de 2020.

En ambos casos, los conductores usaban los autobuses escolares con el único propósito de entregar comidas a los estudiantes de aprendizaje remoto durante el cierre de la escuela causado por la pandemia global de Covid-19″, según documentos judiciales.

Los demandantes presentaron quejas sobre ambos incidentes ante la Comisión Industrial de Carolina del Norte. Las juntas escolares locales argumentaron que los casos deberían ser desestimados en base a dos defensas. Primero, los sistemas escolares tenían inmunidad soberana y gubernamental. En segundo lugar, los conductores estaban realizando una “actividad de gestión de emergencia” que los eximía de responsabilidad legal.

La Comisión Industrial rechazó los argumentos de los sistemas escolares. Ahora, los abogados que representan al Fiscal General de Carolina del Norte, Josh Stein, argumentan que la Corte de Apelaciones del estado debería revocar esas decisiones.

“Sin duda, los autobuses escolares rara vez se utilizan para actividades de gestión de emergencias durante un período prolongado durante un estado de emergencia declarado oficialmente en todo el estado. Pero la rareza de las circunstancias no cambia el significado del lenguaje sencillo de cualquier estatuto; particularmente cuando, como aquí, la legislatura ha hecho una disposición específica para esa circunstancia”, escribió el Fiscal General Adjunto Especial Carl Newman en el caso de Charlotte. “La legislatura ha expresado su clara intención de hacer posible el uso de autobuses escolares públicos en un estado de emergencia oficialmente declarado, pero imposible de demandar por daños y perjuicios por negligencia ordinaria que surja de esos usos”.

“Bajo N.C. Gen. Stat. § 166A-19.60(a), ‘Ni el Estado ni ninguna subdivisión política del mismo’, como una junta de educación como la del Demandado, puede ‘ser responsable por la muerte o lesiones a personas, o por daños a la propiedad como resultado de’ cualquier ‘función’ u ‘otras actividades relacionadas con el manejo de emergencias’ durante un estado de emergencia declarado oficialmente en todo el estado”, escribió Newman. “La justificación de tal inmunidad es obvia: las respuestas sólidas a los estados de emergencia declarados pueden ser de gran ayuda si se puede eliminar el temor a una responsabilidad potencial por participar en la respuesta a la emergencia”.

“La aplicación de la inmunidad se limita a los estados de excepción declarados oficialmente. Cuando se aplica, dos ramas del gobierno han coincidido: la legislatura al proporcionar la inmunidad legal y las órdenes ejecutivas del Gobernador que declaran y delinean el estado de emergencia oficial”.

La “presunta conducta negligente” de los conductores de autobús ocurrió mientras “satisfacían ‘las necesidades de salud [y] nutrición… y el bienestar de los niños durante el cierre de la escuela’, una actividad de manejo de emergencia específicamente enumerada y descrita dentro de una orden ejecutiva que declara un estado de emergencia”, escribió Newman.

“No hay duda de que un estado de emergencia declarado estaba vigente para todo el estado… que las escuelas habían sido cerradas y que parte de la respuesta de gestión de emergencia a la pandemia fue tomar medidas extraordinarias para proporcionar comidas a los estudiantes de aprendizaje remoto. ”, agregó. “No hay duda de que la entrega de comidas a los estudiantes de aprendizaje remoto mientras las escuelas estaban cerradas por el estado de emergencia declarado califica como medidas tomadas por los… gobiernos a nivel federal, estatal y local para minimizar los efectos adversos de cualquier tipo de emergencia. ”

No se sabe cuándo la Corte de Apelaciones de Carolina del Norte podría considerar los casos.

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