El gobernador demócrata Roy Cooper continúa ejerciendo su pluma de veto por decimocuarta vez este año, esta vez vetando un proyecto de ley que involucra la expansión de las escuelas chárter, incluida la posibilidad de solicitar dinero de los condados para financiar proyectos de capital.

H.B. 219, Charter School Omnibus, permitiría que las escuelas charter soliciten dinero de los condados para financiar proyectos de capital. Los fondos podrían usarse para construir, renovar o comprar un edificio, un campo deportivo, un patio de recreo, muebles y equipo de oficina. Actualmente, los costos operativos de las escuelas chárter se pagan con los impuestos estatales y locales, pero tienen que financiar y asegurar sus propios edificios.

Los condados pueden aumentar los impuestos según el proyecto de ley, pero no es obligatorio.

Se eliminarían los límites de inscripción en las escuelas chárter de bajo rendimiento y permitiría que la Junta de Educación del Estado considere un crecimiento “superior al 20 %” para esas escuelas.

Además, permitiría preferencias de admisión para graduados de ciertos programas de Pre-K y para hijos de familias de militares en servicio activo. El estudiante tendría que estar inscrito durante al menos 75 días consecutivos en el semestre anterior en otra escuela y tener un acuerdo de articulación de inscripción por escrito con el operador del programa para dar prioridad de inscripción a los estudiantes del programa.

Actualmente, las admisiones se realizan mediante un sistema de lotería.

Además, la Junta de Revisión no considerará ningún supuesto impacto en la unidad o unidades administrativas escolares locales en el área atendida por una escuela chárter al decidir si otorga, renueva, modifica o finaliza una chárter, de acuerdo con el lenguaje del proyecto de ley.

Permite que las escuelas chárter agreguen inscripciones y nuevos grados con el tiempo sin necesidad de la aprobación de la Junta Estatal, siempre que hayan operado durante al menos tres años, no hayan sido identificadas como de bajo rendimiento continuo y hayan cumplido con los requisitos financieros de la Junta Estatal.

El proyecto de ley también prohibiría que las juntas de educación locales discriminen a los estudiantes de las escuelas chárter y permitiría la admisión y el cobro de cargos a los estudiantes extranjeros y de otros estados en las escuelas chárter.

H.B. 219 aprobada en el Senado el 29 de junio, 27-12, y aprobada en un subcomité de la Cámara el 12 de julio con una votación de 61 a 41.

“Este proyecto de ley que permite que más estudiantes asistan a escuelas chárter deficientes pone en riesgo su educación y su futuro”, dijo Cooper en un comunicado de prensa. “La Junta de Educación del Estado debe continuar supervisando el crecimiento de la inscripción de las escuelas chárter para asegurar el éxito. Carolina del Norte debe continuar limitando el crecimiento de la inscripción de las escuelas chárter de bajo rendimiento hasta que puedan demostrar que mejoran el rendimiento de los estudiantes. Finalmente, desviar los recursos locales para construir escuelas chárter sin una autoridad clara sobre quién es el propietario corre el riesgo de pérdidas financieras para los contribuyentes del condado que no tienen ningún recurso”.

Cooper vetó otro proyecto de ley de escuelas autónomas, H.B. 618, Junta de Revisión de Escuelas Chárter, el 7 de julio.

Según el sistema actual, las nuevas escuelas chárter públicas primero deben ser autorizadas por la Junta Asesora de Escuelas Chárter y luego recibir un voto mayoritario de la Junta de Educación del Estado. H.B.618 crearía una nueva Junta de Revisión de Escuelas Autónomas responsable de evaluar y aprobar nuevas escuelas autónomas. Sus decisiones pueden ser apeladas ante la Junta Estatal de Educación en pleno.

La nueva comisión tendría 11 miembros votantes: cuatro del Senado, cuatro de la Cámara y dos de la Junta Estatal de Educación. El miembro final sería el vicegobernador.

Fue aprobada en el Senado el 20 de junio y recibió la aprobación de la Cámara el 27 de junio.

La inscripción ha aumentado constantemente en las más de 200 escuelas chárter del estado.

Lo más probable es que el último veto de Cooper se anule el 7 de agosto, el día en que las anulaciones están programadas en el calendario de la Cámara. Ocho ya han sido anulados, gracias a la gran mayoría republicana en la Asamblea General.

Cooper sí firmó con H.B. 193 AOC Ct Changes/Amd Cancelación y H. B. 378  Verificación de Antecedentes Penales de Bomberos en ley.

Permitió H.B. 201 Retirement Admin. Ley de Cambios de 2023-AB. Convertirse en ley sin su firma.