La aplicación de la ley y la seguridad pública en Carolina del Norte recibieron un impulso significativo el año pasado por parte de la Asamblea General, ya que muchos proyectos de ley que respaldan ambas se convirtieron en ley.

“Estamos muy agradecidos con los líderes y los miembros de la Legislatura de 2023 por toda la buena legislación que promulgaron, que es muy favorable a la aplicación de la ley, la seguridad pública y un gran apoyo a nuestras víctimas”, dijo el ejecutivo Eddie Caldwell, Jr. el vicepresidente y consejero general de la North Carolina Sheriffs’ Association al Carolina Journal en una entrevista telefónica reciente. “Fue un año excepcional en términos de la legislatura que promulgó buena legislación relacionada con la plena aplicación de la seguridad pública”.

Entre los proyectos de ley que ahora son ley se incluye el H.B. 34, Ley de Protección a Quienes Sirven y Protegen. Dijo que la asociación estaba satisfecha con la ley porque convierte en un delito grave de Clase H, que conlleva una sentencia de cuatro a veinticinco meses, disparar contra vehículos de emergencia desocupados.

“El tirador a menudo no sabe si está ocupado o no, pero la razón por la que dispara contra el vehículo es porque está intentando matar al agente de la ley, y debería haber un castigo por intentar matar tanto como si lo hicieran en realidad tuvieron éxito, pero no necesariamente la misma pena”, dijo. “Esa es la razón de este proyecto de ley, y sentimos que debería aplicarse a cualquier personal de emergencia, no sólo a las fuerzas del orden”.

Se produjo un nivel completamente nuevo de disturbios en todo el país después de la muerte de George Floyd en mayo de 2020. Se destruyeron propiedades y hubo personas heridas, incluso en ciudades de Carolina del Norte, incluidas Charlotte y Raleigh. Caldwell dijo que si bien las fuerzas del orden apoyan el derecho constitucional de las personas a protestar, hacer piquetes y marchas, no tienen derecho a destrozar la propiedad de otra persona o herir a otra persona. Dijo H.B. 40, Prevenir Disturbios y Desorden Civil, abordó varias preocupaciones relacionadas con esa conducta y otra cuestión.

“La otra cosa que este proyecto de ley aborda en relación con esto es la situación en la que las personas que están involucradas en este tipo de conducta son arrestadas, llevadas a la oficina del magistrado y liberadas sin fianza, o con una fianza mínima, y luego volvemos a protestar antes de que los oficiales terminen su informe”, dijo. “Algunas personas podrían llamarlo captura y liberación. Es particularmente ofensivo para los oficiales descubrir que las personas que arrestaron tratando de proteger al público han vuelto a participar en esta actividad tan pronto, y ese es un problema importante.”

SB 58, Proteger la Infraestructura Crítica, aumenta el castigo por delitos contra la propiedad cometidos contra los servicios públicos. El proyecto de ley se aprobó después del ataque a las subestaciones eléctricas del condado de Moore en diciembre de 2022. Caldwell dijo que consideran que aumentar las sanciones por dañar infraestructura como subestaciones eléctricas y torres de comunicación es importante y ayudará a disuadir a quienes quieran cometer esos actos, lo que, a su vez, ayuda con su principal preocupación de seguridad pública.

“Cuando se corta la electricidad y los teléfonos celulares, a nuestros ciudadanos les resulta mucho más difícil protegerse, contactar a las autoridades si alguien irrumpe en su casa, comunicarse con los servicios de emergencias médicas si tienen una emergencia médica, por lo que es más que simplemente destrozar alguna propiedad”, afirmó Caldwell. “Las consecuencias son mucho más graves desde el punto de vista económico y es un enorme problema para la seguridad pública. Además, los diputados y otros funcionarios de seguridad pública tienen que dedicar todo su tiempo a tratar de solucionar el corte de energía. Por ejemplo, cuando se corta la luz, se apagan todos los semáforos y las farolas, por lo que los recursos que normalmente se asignan a proteger a la comunidad en general tienen que desviarse para hacer frente a la mala conducta de los delincuentes que la causaron”.

Las muertes por consumo de drogas ilegales siguen aumentando en Carolina del Norte, lo que llevó a los legisladores a aprobar la S.B. 189, Delitos de Drogas con Fentanilo y Cargos Relacionados, que no solo aumentó las penas para los condenados por tráfico de heroína, fentanilo o carfentanil, sino que también tipificó como delito si la distribución de una sustancia controlada causaba la muerte de una persona que la consumía. independientemente de si se les vendió o no.

“Deja claro que, independientemente de si se venden o regalan las drogas, si causan la muerte de alguien, entonces se aplican las disposiciones de la ley de muerte por distribución, y el procesamiento por parte de las autoridades y el fiscal de distrito no tiene por qué ser necesario. “Demuestre si vendió las drogas a alguien o se las dio”, dijo Caldwell. “Están muertos de cualquier manera, y las consecuencias del acto de la persona son igual de atroces, ya sea que regalen o vendan las drogas”.

H.B. 186, Juv Just Mods/DOI/Expenses/Tech Changes, modificó la ley que permitirá a las autoridades revelar al público información de identificación de un menor si comete un delito grave, y parte de la ley se denominará “Lyric and Devin’s Law”, que lleva el nombre de Lyric Woods y Devin Clark, dos adolescentes del condado de Orange que fueron asesinados por un compañero de clase en 2022. El compañero de clase huyó a Delaware para evitar el arresto. Las autoridades no pudieron revelar al público información de identificación antes de la enmienda, lo que retrasó su eventual arresto. Caldwell dijo que además de los asesinatos del condado de Orange, hubo otro en el condado de Robeson que también condujo a la aprobación del proyecto de ley.

También dijo que la demora en la aprehensión preocupa a la familia de la víctima, haciéndoles preguntarse si la(s) persona(s) regresará(n) por ellos. Con una aprehensión más rápida, sus mentes pueden tranquilizarse. Este proyecto de ley, dijo, vela por las víctimas en estos casos.

“Eso es quien realmente vela por las víctimas, nuestro sistema de justicia penal”, dijo Caldwell. “Son los alguaciles, el resto del personal encargado de hacer cumplir la ley y los fiscales de distrito porque es a ellos a quienes recurren las víctimas en busca de información, ayuda y orientación”.

Caldwell dijo que la Asociación de Sheriffs trabajará con la legislatura este año en formas de aumentar las sanciones penales por cuestiones relacionadas con el fentanilo y en los proyectos de ley 810 y 768 de la Cámara de Representantes, que ayudarán con los problemas de reclutamiento que enfrentan las agencias policiales.

“Estos proyectos de ley están diseñados para permitir que las personas que hayan alcanzado la edad de jubilación continúen trabajando y sigan cobrando un salario y recibiendo sus beneficios de jubilación, por lo que estamos muy interesados en eso”, dijo.