Los republicanos devolvieron abruptamente la legislación que restringe las máscaras a la agenda legislativa el jueves con una adición de último minuto no relacionada con el núcleo del proyecto de ley.

El proyecto de ley, destinado a restringir el uso de mascarillas en público para ocultar la identidad de un delincuente, no logró obtener apoyo entre los republicanos de la Cámara de Representanteshace semanas debido a la eliminación de la exención médica. La legislación fue devuelta a la Cámara y al Senado la semana pasada con una modificación para permitir máscaras de grado médico o quirúrgico para prevenir específicamente la propagación de enfermedades contagiosas.

En particular, el nuevo borrador también incluye una disposición para cambiar las leyes de financiación de campañas. El texto no cambia los límites de contribución de los candidatos, que tienen un límite de $6,400. Los comités del partido han sido la excepción porque pueden recibir contribuciones ilimitadas, lo que permite a los donantes ricos contribuir tanto como quieran a las elecciones a través de los comités estatales del partido. Un ejemplo conocido es la donación de 250.000 dólares de George Soros al Comité de Liderazgo Ejecutivo Demócrata en 2020. Otro ejemplo fue cuando el ex candidato presidencial y multimillonario Michael Bloomberg donó 1 millón de dólares al Partido Demócrata de Carolina del Norte.

Si bien el proyecto de ley no modifica la cantidad de dinero que pueden recibir los comités de candidatos o los partidos políticos, sí modifica cómo pueden operar en el estado los comités federales de campaña y los comités nacionales de partidos políticos (527 comités). En el centro de estos cambios se encuentran las asociaciones de gobernadores nacionales y fiscales generales de ambos partidos. En declaraciones a la prensa, el líder del Senado, Phil Berger, republicano por Rockingham, destacó este proyecto de ley como “una forma de nivelar el campo de juego en términos de dinero”, haciendo referencia específica a las organizaciones partidarias nacionales.

Berger afirmó que la interpretación actual de la ley por parte de la Junta Electoral del Estado de Carolina del Norte favorece mucho a las organizaciones demócratas sobre sus homólogas republicanas. En una publicación en X, Brent Woodcox, asesor principal de Berger, aclaró que el lenguaje trata principalmente sobre procedimientos contables de financiamiento de campañas.

Dos fondos de contribución ilimitada (la Asociación del Gobernador y la Asociación del Procurador General) podrían contribuir directamente a las campañas de los partidos políticos estatales, siempre y cuando el dinero no provenga directamente de un donante a la campaña o al candidato.

La Asociación de Gobernadores Demócratas ya tiene sus comités organizados en múltiples cuentas, lo que les permite recibir fondos ilimitados de donantes y corporaciones en una cuenta y al mismo tiempo poder donar directamente a los comités del partido con otras cuentas.

Sin embargo, desde fuera del edificio legislativo resonaron duras críticas debido a que los cambios no pasaron por el proceso legislativo normal.

“La forma en que surgió es preocupante porque el lenguaje utilizado nunca se había visto antes y proviene directamente de un informe de una conferencia”, dijo Jim Stirling, investigador del Centro Civitas para la Integridad Pública de la Fundación John Lock. “Esto significa que no puede haber ninguna enmienda al proyecto de ley desde el pleno y no ha pasado por el comité. Esta nueva disposición pasa por alto el proceso legislativo normal, lo que genera confusión y especulaciones sobre la intención y el alcance del proyecto de ley. No es así como debería haber avanzado este cambio de política”.

La Junta Electoral del Estado de Carolina del Norte rápidamente emitió un memorando sobre los impactos de la legislación. Según su interpretación, el proyecto de ley “permitiría a un comité político federal o a una organización política 527 hacer contribuciones a los comités ejecutivos de los partidos políticos y a los comités de los partidos afiliados desde una cuenta que recibió contribuciones ilimitadas de individuos”. Esto incluiría Super PAC y comités de gastos federales independientes.

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“Este cambio a los comités federales podría incentivar a los comités de gastos independientes a nivel estatal a simplemente presentar sus solicitudes ante la FEC”, dice Stirling. “Al hacerlo, los grupos de gasto independientes tendrían la flexibilidad de defender o defender a los candidatos a través de sus gastos independientes normales o proporcionar financiación directamente a los comités ejecutivos políticos”.

Debido a que es un informe de conferencia, no se puede hacer ninguna modificación a la legislación desde el pleno. Si se aprueba, el proyecto de ley podría cambiar las reglas de financiamiento de campañas a mediados de un año electoral con importantes escaños en juego, incluidos gobernador, vicegobernador y fiscal general.

Si bien Berger dijo que el proyecto de ley tiene como objetivo igualarlo para ambos partidos, los demócratas lo ven como un cambio de las reglas durante un año electoral. Los demócratas del Senado se retiraron antes de la votación del jueves, que fue aprobada con todos los republicanos presentes apoyando el proyecto de ley. Se espera que la Cámara de Representantes sobre el proyecto de ley tenga lugar el martes.

Jim Stirling de la Fundación John Locke investigó y ayudó con la información básica para este artículo.