La Junta de Educación de Carolina del Norte votó recientemente para aprobar actualizaciones de los Estándares de Vida Saludable para las escuelas públicas K-12, pero algunos conservadores desconfían de los ajustes a los componentes de educación sexual de los estándares.

La ley de Carolina del Norte exige que los distritos escolares “enseñen que la abstinencia de actividad sexual fuera del matrimonio es el estándar esperado para todos los niños en edad escolar” siempre que brindan instrucción sobre salud y seguridad reproductiva.

El estatuto estatal también exige enseñar “que una relación heterosexual monógama y mutuamente fiel en el contexto del matrimonio es el mejor medio de por vida para evitar enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH/SIDA”.

Los nuevos estándares, aprobados por la Junta Estatal el 6 de junio, todavía ponen énfasis en la abstinencia de actividad sexual para los adolescentes. También contienen información sobre métodos anticonceptivos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. y opciones de “sexo seguro”. El único miembro de la junta que votó en contra de los nuevos estándares fue Olivia Oxendine, quien dijo que los estándares de abstinencia no eran lo suficientemente estrictos.

“La Junta Estatal de Educación les ha fallado a los niños de Carolina del Norte al adoptar estándares para enseñar educación sexual en todas nuestras escuelas públicas que promueven la enseñanza de técnicas de ‘sexo más seguro’ mientras minimizan el riesgo de embarazo y enfermedades de transmisión sexual, y que no enseñan la abstinencia de “La actividad sexual es un estándar de comportamiento esperado para todos los niños en edad escolar, como exige nuestra ley de educación sexual”, dijo Tami Fitzgerald, directora ejecutiva de NC Values ​​Coalition, en un comunicado.

“No sólo ignoraron la ley, sino que ignoraron a los legisladores y a cientos de ciudadanos que presentaron comentarios públicos. Estos estándares envían un mensaje confuso a los niños sobre el sexo y aumentarán la actividad sexual, los embarazos y las tasas de ETS y darán a los tipos de Planned Parenthood un asiento de primera fila para enseñar a nuestros niños sobre la sexualidad”, añadió Fitzgerald.

Kaitlyn Shepherd, analista de políticas del Centro para una Educación Efectiva de la Fundación John Locke, señaló que los estándares revisados ​​contienen algunos elementos positivos. Por un lado, alientan el papel clave que desempeñan los padres al proporcionar información relacionada con la salud a sus hijos. Los estándares tampoco abordan cuestiones de orientación sexual o transgénero.

Pero Shepherd dijo que la combinación de enseñar la abstinencia junto con la instrucción en prácticas de “sexo seguro” es problemática. “Las referencias a la abstinencia prematrimonial parecen tópicos vacíos que simplemente hablan de la intención legislativa expresada en el estatuto”, dijo.

Los distritos y los maestros deben alinear sus lecciones con los estándares estatales, pero pueden elegir el plan de estudios y los métodos de instrucción utilizados para lograr los objetivos prescritos en los estándares. Por ejemplo, el estatuto estatal permite a las juntas de educación locales desarrollar políticas de consentimiento de los padres en línea con la recepción de información sobre anticonceptivos y referencias de aborto. El estatuto sí señala que “los anticonceptivos, incluidos los condones y otros dispositivos, no estarán disponibles ni se distribuirán en la propiedad escolar”.

La ley estatal requiere además la participación de los padres: “Las juntas de educación locales adoptarán políticas para brindar oportunidades para que los padres y tutores legales den su consentimiento o para que los padres y tutores legales retengan su consentimiento a la participación de los estudiantes en cualquiera o en todos estos programas”.