La senadora Rachel Hunt, demócrata por Mecklenburg, presentó un proyecto de ley que, si se aprueba, codificaría el acceso al aborto en la Constitución de Carolina del Norte. Hunt es el candidato demócrata en la carrera por vicegobernador de Carolina del Norte en 2024.

Senate Bill 909, “Proteger la atención médica de las mujeres”, enmendaría el Artículo I de la constitución estatal para proteger el acceso al aborto.

Los co patrocinadores de este proyecto de ley son todos senadores demócratas: Val Applewhite, Jay Chaudhuri, Lisa Grafstein, Natasha Marcus, Julie Mayfield, Graig Meyer, Gladys Robinson, DeAndrea Salvador y Kandie Smith.

La SB 20, aprobada en la última sesión, propone que el aborto sea legal según la ley estatal dentro de las primeras 12 semanas si “se realiza en un puesto calificado con licencia para practicar la medicina en este estado, en un hospital, centro quirúrgico ambulatorio o clínica certificada por el Departamento” de Salud y Servicios Humanos… o durante las primeras 12 semanas del embarazo de una mujer cuando se realiza un aborto con medicamentos”.

Según el texto del proyecto de ley, también es legal entre las semanas 12 y 20 en casos de violación o incesto o después de la semana 24 si hay una “anomalía que limite la vida”.

La legislación propuesta por los demócratas en la SB 909 consagrará en la constitución estatal que: “El Estado no restringirá el derecho de la mujer a decidir abortar. Además, el Estado no restringirá el acceso a la anticoncepción, a los tratamientos de fertilidad, a la continuación del propio embarazo o a la atención del aborto espontáneo”.

El proyecto de ley continúa diciendo:

“El Estado podrá restringir la capacidad de una mujer para elegir si interrumpir o no un embarazo después de la viabilidad fetal, a menos que dicha interrupción sea necesaria para preservar la vida o la salud de la mujer, o promulgar leyes, normas o reglamentos, según corresponda. , para promover la salud o la seguridad de una mujer que desea interrumpir un embarazo”.

La senadora Amy Galey (republicana por Alamance) plantea algunas preocupaciones con el término “viabilidad fetal”.

“Este proyecto de ley consagraría la ‘viabilidad fetal’ como el umbral para determinar si un aborto es legal. La “viabilidad fetal” es un estándar vago y amorfo que es imposible de poner en práctica”, dijo Galey al Carolina Journal en un correo electrónico.

Ella dice que la ambigüedad del lenguaje dificulta su aplicación y deja demasiado espacio para la interpretación.

“En primer lugar, la viabilidad de un feto fuera del útero depende en gran medida de qué tan cerca viva la madre de una UCIN”, añadió. “Los bebés de zonas rurales sin acceso a una UCIN tendrían menos derecho a vivir que un bebé de Charlotte”, dijo Galey. “En segundo lugar, la ‘viabilidad’ es una decisión de un examinador que puede ser la persona que cobra una tarifa por realizar el aborto. ¿Cómo se revisa la decisión?

Sigue siendo una incógnita cómo funciona un estándar de viabilidad en la práctica.

“Un examinador realiza una ecografía y evalúa el desarrollo de los pulmones, el corazón y el cerebro del feto”, dijo. “Si parece incapaz de sobrevivir fuera del útero, ¿está bien cortarlo en pedazos y aspirar al bebé? O si el bebé ha crecido demasiado, el examinador se dirige a la madre y le dice: “Es demasiado grande, puede sobrevivir fuera del útero, por lo que no podemos realizar el aborto”. Qué cosa tan espantosa normalizar”.

Por último, Galey señala que una de las principales razones por las que se buscan abortos, al menos según los defensores del aborto, ya está cubierta por la ley estatal.

“Finalmente, la mayoría de los defensores del aborto afirman que se buscan abortos en etapas avanzadas del embarazo porque ha habido un diagnóstico de una anomalía fetal fatal o porque la madre está experimentando una condición que pone en peligro su vida”, dijo Galey. “Si esto es cierto, entonces la ley actual de Carolina del Norte prevé esas circunstancias. El aborto es legal hasta las 24 semanas para casos de anomalía fetal fatal y hasta el nacimiento para emergencias médicas maternas. Por lo tanto, las circunstancias que contemplaría este proyecto de ley ya están acomodadas por la ley de Carolina del Norte”.

La senadora Val Applewhite, demócrata por Cumberland, una de las co patrocinadoras de este proyecto de ley, ofreció comentarios sobre por qué lo apoya.

“Es apropiado que en el primer aniversario de la SB 20 demos este paso”, dijo Applewhite al Carolina Journal en un correo electrónico. “Es importante que permitamos que los habitantes de Carolina del Norte hagan oír su voz sobre uno de los temas más importantes en nuestro estado y país. Está claro que, con una mayoría republicana, esto es fundamental. En conversaciones en el pleno del Senado, he oído que deberíamos estar agradecidos de que no se haya promulgado una prohibición total. En mi opinión, es muy posible que avancemos en esa dirección si se elige a Mark Robinson. Someter esto a votación ante todos los habitantes de Carolina del Norte es el siguiente paso fundamental para preservar los derechos de atención médica de las mujeres en todo nuestro estado”.

El proyecto de ley de Hunt se encuentra actualmente en el Comité Senatorial de Operaciones y Reglas. Si es aprobada por la legislatura, la enmienda constitucional se incluiría en la boleta electoral para las elecciones generales de noviembre. Si la mayoría de los votantes de Carolina del Norte están a favor, entraría en vigor el 1 de enero de 2025.

En las elecciones generales de este otoño, Hunt se enfrentará al  candidato republicano Hal Weatherman

Durante la campaña de las primarias, Weatherman dijo que apoya un “Heartbeat Bill”, que mejoraría el sistema de cuidado de crianza y facilitaría las adopciones. Una encuesta del Carolina Journal realizada en marzo de 2024 encontró que el 12% de los votantes de Carolina del Norte pensaban que el aborto era la principal cuestión política de cara a las elecciones de 2024, muy por detrás de la inmigración y la economía.