Raleigh busca la eliminación de la demanda federal que desafía el arresto de protesta por COVID

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  • La ciudad de Raleigh está pidiendo a un tribunal federal que retire a la ciudad de la demanda de una mujer de High Point que impugna su arresto durante una protesta por la política de COVID de 2020.
  • Monica Ussery demandó a Raleigh ya dos miembros de su departamento de policía, junto con el gobernador Roy Cooper y otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley estatales y locales.
  • Raleigh argumenta que la denuncia de Ussery no presenta un caso adecuado de responsabilidad legal contra la ciudad.

La ciudad de Raleigh le está pidiendo a un juez federal que retire a la ciudad de la demanda de una mujer de High Point que impugna su arresto en relación con una protesta de abril de 2020 por los cierres estatales relacionados con COVID.

Monica Ussery presentó una demanda en abril contra la ciudad, un jefe de policía ahora retirado y un capitán de policía de Raleigh ahora retirado, junto con el gobernador Roy Cooper, el secretario de Seguridad Pública del estado Erik Hooks, el fiscal de distrito del condado de Wake Lorrin Freeman y representantes de la Policía del Capitolio Estatal y la Policía de la Asamblea General.

“La Demanda enmendada argumenta que la Ciudad debe ser considerada responsable ante el Demandante de conformidad con 42 U.S.C. § 1983 por violar los derechos de libertad de expresión y de reunión del Demandante garantizados por la Primera Enmienda, así como las garantías del Demandante del debido proceso y la protección igualitaria garantizada por la Decimocuarta Enmienda. Sin embargo, la Demanda enmendada carece de suficiente material fáctico para respaldar un reclamo plausible de Monell contra la Ciudad”, escribieron  los abogados de la Oficina del Fiscal de la Ciudad de Raleigh.

Un caso precedente de 1978, Monell v. El Departamento de Servicios Sociales, dice que “un municipio es responsable solo de sus propios actos ilegales”, argumentaron los abogados de la ciudad. “La responsabilidad se limita a aquellos casos en que la misma política o costumbre municipal cause una privación de derechos constitucionales”.

“Aunque la Demanda enmendada incluye a la Ciudad entre los acusados a quienes la Demandante busca responsabilizar por su presunto arresto y enjuiciamiento ilegales, no contiene mención alguna de ninguna política oficial de la Ciudad que pudiera haber causado plausiblemente las supuestas violaciones constitucionales”, según el representante de movimiento de la ciudad.

La moción rechaza los reclamos constitucionales estatales de Ussery contra la ciudad. Raleigh también le pide a la corte que rechace los reclamos hechos contra la ex jefa de policía Cassandra Deck-Brown y el capitán de policía retirado Dedric Bond en sus capacidades oficiales.

Ussery fue arrestado y acusado en relación con una protesta por el cierre de ReOpenNC COVID en abril de 2020. Su demanda alega violaciones de sus derechos de la Primera y la 14ª Enmienda.

“Desempeñando el papel de tambor mayor, durante la pandemia de COVID-19, el gobernador Roy Cooper encabezó un desfile de funcionarios gubernamentales que pisotearon los derechos constitucionales de los habitantes de Carolina del Norte a los que sirven”, según la denuncia de Ussery. “Ya sea cerrando lugares de culto, cerrando escuelas o destruyendo pequeñas empresas, en nombre de la salud pública, aparentemente no había ningún derecho más allá del alcance del gobernador Cooper, las órdenes ejecutivas y los edictos de los funcionarios estatales y locales. Las tomas de poder de estos funcionarios fueron notables, sin precedentes en la historia de Estados Unidos y de gran alcance, y las consecuencias aún se sienten años después”.

“La demandante Monica Faith Ussery experimentó de primera mano esta invocación de poder sin precedentes. Cuando vio que las fuerzas más poderosas de este estado se cruzaban de brazos en aparente desacato a nuestra Declaración de Derechos, salió a las calles a protestar pacíficamente. Por ejercer este derecho humano fundamental y constitucional, la señora Ussery fue detenida y procesada, durante años”, según la denuncia.

“Con su caso penal resuelto a su favor, llegó el día del juicio final”, escribieron los abogados de Ussery.

La denuncia citó pruebas en vídeo publicadas recientemente de las agencias de aplicación de la ley que respondieron a la protesta ReOpen NC del 14 de abril de 2020 que condujo al arresto de Ussery. Esa protesta tuvo lugar en un estacionamiento en el complejo del gobierno estatal, menos de un mes después de que Cooper emitiera órdenes ejecutivas de COVID-19 cerrando la mayoría de los negocios y eventos públicos.

“A través de los videos, la Sra. Ussery se enteró de que las afirmaciones de los acusados de que fue arrestada por motivos de salud pública eran falsas y pretextuales”, según la denuncia. “Tres no hubo discusión sobre garantizar un espacio adecuado entre los manifestantes. La única discusión fue sobre castigar a los agitadores para que no regresaran a protestar más por las órdenes de cierre de los acusados”.

La demanda hizo acusaciones directas contra Bond.

“Bond admitió haber realizado una conferencia telefónica con los acusados Freeman, Brooks [sic], Hawley y el secretario de Estado para planificar cómo detener la protesta y llegaron a un acuerdo sobre cómo proceder”, según la denuncia. “Bond dijo: ‘Evite a los padres con niños. … Lo que quiero hacer es hacer un ejemplo de [agitadores]. Espero que empecemos a encerrar a algunos de los agitadores que el resto se dispensará automáticamente. … Tuvimos una larga conversación con Lorren [sic] Freeman y cuando ves los videos que ya están en línea y todo eso, es obvio que no podemos permitir que eso continúe. … Y luego ya tenemos información de que planean hacer esto nuevamente el próximo martes, por lo que es nuestra oportunidad de hacerlo bien esta vez y esperamos no tener que pasar por lo mismo nuevamente el próximo martes‘. Bond indicó que sí. no quería que la multitud creciera y quería comenzar a ‘encerrar a la gente lo antes posible’”.

“Estas declaraciones dejan en claro que las acciones del demandado el 14 de abril de 2020 no fueron para proteger la salud pública o para asegurarse de que los manifestantes se mantuvieran al menos a seis pies de distancia entre sí”, escribieron los abogados de Ussery. “Por el contrario, los demandados tenían la intención y conspiraron para castigar y hacer un ejemplo de los ‘agitadores’ por ejercer sus derechos de la Primera Enmienda para protestar contra las órdenes de cierre del gobernador Cooper”.

Ussery se enfrentó al arresto cuando otros manifestantes abandonaron la escena ese día. Ella había planeado tomar fotos de los autos cuando salían, según su denuncia. Estaba parada sola cuando los oficiales la arrestaron. La denuncia señala que el enjuiciamiento de Ussery continuó después de que funcionarios gubernamentales permitieran otras formas de protesta en el mismo lugar. La acusación sobrevivió a las órdenes de cierre de Cooper.

Un juez del Tribunal de Distrito condenó a Ussery en junio de 2021 por allanamiento de morada y violación de una orden ejecutiva de COVID. Fue multada con $300. Ussery apeló y el caso finalmente fue desestimado.

“Como resultado de su condena y luego de la apelación, la Sra. Ussery acumuló facturas legales, perdió tiempo en el trabajo, tuvo que viajar desde su casa en High Point a Raleigh, Carolina del Norte, varias veces, sufrió vergüenza física y emocional. angustia, y el proceso legal prolongado causó una tensión significativa y el fin último del matrimonio de la Sra. Ussery”, según la denuncia.

La denuncia pedía a un juez federal que declarara que los acusados violaron los derechos constitucionales de Ussery. Ella busca “todos los daños apropiados”, junto con los costos y gastos asociados con la demanda.

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