La salud mental de los estudiantes de Carolina del Norte está mostrando signos de mejora, posiblemente debido en parte al aumento de la actividad física, según las Encuestas sobre conductas de riesgo de los jóvenes de Carolina del Norte de 2023 presentadas a la Junta de Educación del Estado de Carolina del Norte el 5 de junio. Los datos marcan un cambio positivo después de casi una década de disminución de las métricas de actividad física y salud mental.

La Encuesta sobre conductas de riesgo para jóvenes de escuelas intermedias de Carolina del Norte y la Encuesta sobre conductas de riesgo para jóvenes de escuelas secundarias de Carolina del Norte se administran cada dos años a muestras representativas de estudiantes seleccionados al azar. Estas encuestas son anónimas y los padres tienen la opción de optar por que sus hijos no participen, aunque las preguntas de las encuestas han generado preocupación entre los padres en el pasado.

Los últimos datos indican mejoras notables desde las encuestas de 2021, que fueron las primeras realizadas desde el inicio de la pandemia de COVID-19.

El porcentaje de estudiantes de secundaria que informaron sentirse tristes o desesperados se redujo al 39% en 2023, frente al 43% en 2021. Para los estudiantes de secundaria, el porcentaje que se sentía triste o desesperado disminuyó del 35% al 32% durante el mismo período. El porcentaje de estudiantes de secundaria que consideraron seriamente el suicidio en el último año disminuyó del 22% en 2021 al 18% en 2023. Esa cifra aún está por encima de la tasa del 16% de 2015.

Como informó anteriormente Carolina Journal, la tasa de suicidio de jóvenes de entre 10 y 17 años alcanzó el nivel más alto en dos décadas en 2021.

“Es muy alentador ver que los estudiantes no solo se están recuperando de los efectos de la pandemia, sino que, en muchos casos, les está yendo mejor que en 2019 y antes”, dijo el superintendente estatal adjunto Michael Maher, quien supervisa los estándares, la responsabilidad y la investigación. en una oración.

La encuesta también mostró una disminución en el uso de productos de vapeo, marihuana y alcohol entre los estudiantes de secundaria, mientras que el consumo de cigarrillos permaneció estancado en un mínimo histórico del 4%. No hubo cambios significativos en el uso de analgésicos recetados ni en el acoso.

A la luz del papel cada vez mayor de la tecnología en la vida de los estudiantes, las encuestas de este año incluyeron preguntas sobre el uso de las redes sociales por primera vez. Los resultados mostraron que más del 80% de los estudiantes de secundaria utilizan las redes sociales varias veces al día, y aproximadamente la mitad de estos estudiantes revisan sus cuentas al menos una vez cada hora. Los estudiantes de secundaria reportaron un uso ligeramente menor, con un 63% usando las redes sociales varias veces al día.

Los niveles de actividad física entre los estudiantes también han aumentado. El cuarenta y dos por ciento de los estudiantes de secundaria informaron estar físicamente activos durante al menos 60 minutos cinco o más días a la semana, frente al 34% en 2021. Entre los estudiantes de secundaria, el 52% informó estar físicamente activos durante al menos 60 minutos cada cinco días. o más días a la semana, un aumento del 44% en 2021.

Ellen Essick, jefa de sección de Escuelas Saludables de Carolina del Norte, señaló el impacto positivo bien documentado del ejercicio en la salud mental. Se presentó a la Junta Estatal una enmienda a la Política de Niños Activos Saludables existente, proponiendo ampliar el requisito actual de 30 minutos de actividad física por día para los estudiantes de jardín de infantes a octavo grado. Las revisiones alentarán a las escuelas secundarias a ofrecer a los estudiantes 60 minutos de actividad física por semana.

“Hemos escuchado una y otra vez a los líderes escolares que la salud mental de los estudiantes es una prioridad principal para ellos, y también lo es para nosotros en NCDPI”, dijo Essick. “Con base en los datos de YRBS y la investigación nacional, creemos que esta incorporación a la Política de Niños Activos Saludables tendrá un impacto positivo. Los estudiantes no pueden alcanzar su máximo potencial en el aula si no se encuentran bien física y mentalmente. Darles más acceso al ejercicio durante la jornada escolar debería, en última instancia, dar como resultado mejores resultados académicos”.

La junta podría votar sobre un cambio de política ya en julio.